На МКС отправили спутник для сбора мусора

Проблема космического мусора стала актуально сравнительно недавно. На данный момент отработавшие свое спутники затапливают или отправляют на орбиту захоронения, которая находится на высоте 35 986 километров над поверхностью Земли. Такое размещение мусора находится на 200 километров выше геостационарной орбиты, но не гарантирует не попадание мусора на низкие орбиты.

На данный момент эффективных способов борьбы с космическим мусором на высоте больше 600 километров не существует. Ранее предлагались идеи испарять обломки с помощью мощного лазерного луча или менять их траекторию. По данным на 2015 год, в околоземном пространстве находится около 17 000 искусственных объектов. Из них 15,5 тысяч являются космическим мусором.

На прошлой неделе Илон Маск заявил, что его компания Space X отправила на МКС спутник RemoveDebris. Спутник доставлен с помощью космического корабля Dragon и призван провести тесты по очистке околоземной орбиты. RemoveDerbis будет использовать гарпун и сеть для ловли спутников. В качестве подопытных выступят 2 аппарата CubeSat.

К увеличению количества космического мусора могут приводить космические катастрофы. Одна из таких была показана в фильме Альфонсо Куарона «Гравитация». В фильме МКС столкнулась со старым советским спутником. Такое событие повлекло за собой синдром Кесслера, когда один космический мусор создавал новый и контролировать его количество стало невозможно.

Похожие события развивались 10 февраля 2009 года. Тогда над территорией России столкнулись спутники Космос-2251 и Iridium 33. В результате столкновения образовалось более 600 обломков. Была реальная угроза МКС и ее экипажу. На тот момент орбита МКС составляла 350 километров, а Столкновение произошло на высоте 805 километров. В последствии обломки стали снижаться, но на данный момент угрозы космической станции нет. Однако, в 2012 году российский модуль МКС «Звезда» провел маневр уклонения от крупного обломка Iridium 33, который пролетел на расстоянии всего 1 километра от космической станции.